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  • 出国该如何进行准备?

        湖南大学 王莎

        能在本科毕业之后出国继续深造对于每个大学生来说的确是一件诱人的事情。英美等发达国家的学术环境、教育水平、学术氛围,对于对知识渴求的莘莘学子大都难以抗拒。领略不同教育方式,挑战个人极限,拓展学术视野,感受他国的文化,更是当今很多大学生的梦想,但要如愿以偿,背后却是一场没有硝烟、环环相扣、贯穿大学始终的拉锯战。

        我连续三年邀请数十位成功申请到英美名校的毕业生谈体会,让他们以亲身经历现身说法,给大家的不是一般出国知识的普及,因为那些在网上都可以轻易查询,而是他们在备战出国整个过程中一些“独门秘籍”和特别容易忽略而又特别需要注意的问题以及如何不断提高自己的“软实力”和“硬实力”,以便在申请留学时有较大优势。 对于所谓的“软实力”和“硬实力”,我的见解是“硬实力”是指大学四年来的专业学习成绩的平均绩点(GPA),以及所必备的托福成绩、GMAT、雅思成绩,以及相关的资质证书获得情况等。“软实力”是指那些通过参加学术活动、社团活动、志愿服务活动、担任学生干部的经历当中,所锻炼和积累出来的个人能力以及在校期间的获奖情况。

         具体申请的过程只是很集中的一段时间,而准备工作则是贯穿大学四年始终。本文通过如何申请以及如何提升个人“软实力”和“硬实力”来将申请出国和大学生涯规划结合起来,总之,无论最终你选择什么方向,你的大学都会游刃有余。

    如何申请

    1、获取信息、选择学校

        英美高校相较而言,大部分人认为 “美难英易”,但选择一所适合自己的学校才是我们的目标。一般能够成功申请到自己心仪高校的学生在大一的时候就有明确的目标,并且大学四年都为之努力,不断充实自己。

        就大学生而言,网络是了解出国信息的最好的途径之一:在网上对自己理想的专业、大学排名进行搜索(因人而异,看你是专业优先还是学校优先)选出排名靠前的学校(专业)后,再通过论坛看帖、QQ群交流、浏览相关大学官方网站等方法对想要申请的大学进行了初步的筛选。

        其次,本科阶段各种英语培训机构和留学中介在校园里举办的留学或英语讲座也是一顿很好的“免费大餐”。可以多听留学或英语方面的讲座,通过讲座可以了解到你想要的信息。比如哪所学校的某个专业需要哪些专业知识,是否对数理有要求,英语考试是需要GRE,GMAT,TOFEL还是雅思。

        接着,可以对你初步选择的学校进行优劣势分析(生涯规划中学过的SWOT法则),可以通过制作表格,将学校排名、地点、学费等相关事项一一排列出来,然后根据个人情况进行删减,留下相对适合的学校。

        另外,你还需要了解你想要申请学校的招生方案。每个学校都有自己的招生方案,有的学校讲求先到先得,即先申请就先审核,有的学校会统一审核,这就要我们提前做好充足的准备工作,详尽了解每个学校的招生方案。

        你还可以通过学长学姐来了解学校信息。主动结识准备留学或已经身处国外高校的学长学姐,在与他们的交谈中总结方法,讨教经验,这些准备对你大学四年的奋斗方向与学校的选择也可以起到一定的帮助。

    2、申请途径:中介还是DIY

        中介的优势在于,他们在文书的书写、学校的联系渠道以及准备材料时的省心程度三方面有很大优势。劣势在于,中介的质量参差不齐,倘若对方对于你的申请没有足够的重视,最后可能是钱花掉一大半,但申请结果十分不理想,因为中介费用也是一笔不菲的开销,加之你投入的时间和精力,则更加让人恼火。DIY优势在于,整个申请过程的进展完全在你自己的掌控之中,并且在DIY的过程中,你的搜集整理信息的能力将有极大提升;其劣势在于,它将花去你的大量的时间,并且如果你的英语水平很一般,在文书的书写方面可能会比较被动。因此在联系、选择学校时,不要完全依赖中介,最好是自己先去详细了解申报学校的排名,专业排名,地理位置,就业情况,尤其是中国学生的留学情况,而中介公司提供给你的这些信息未必靠谱。在选择中介公司时,更要慧眼识英雄,挑选可靠的中介公司,最好通过学长学姐找到让促成他们成功申请的中介。

    3、准备文件

          申请英国院校需要准备材料:个人陈述(800 words)、两份推荐信(300 - 400 words)、大学本科成绩单、雅思以及GMAT的成绩报告等。申请美国院校需要准备材料:个人陈述、 essay、 GMAT(TOFEL)成绩、大学本科成绩单、三份推荐信、其他材料等。以上材料大部分递交需要网上申请,部分院校会要求纸质档。在推荐信老师的选择方面,不同学校有不同倾向性,应当根据学校的特质投其所好。例如,对于经管类专业某些院校十分重视学生的实务操作能力,这时候就可以考虑向你曾经实习过的银行等金融机构的负责人要求写一封推荐信。

         在准备材料的过程中,很多同学会在文书上投入大量精力,要求尽善尽美。事实上也不一定非常必要,好的时机也可以祝你一臂之力。因为文书的写作不可能达到完美,与其在字句上下功夫,不如在早点投出已经写得不错了的文书。写出好文书的技巧之一——不要完全依赖中介,最好亲力亲为。针对你所申请的院校的特点,结合你通过各种途径了解到的院校信息,投递各具特色、投其所好的申请书。而且,从对学校的了解到填写自己的选校理由再到描述对未来职业的规划等,这些文书中所要展现的内容最好全都自己搞定。另外,

        关于Essay的题目各个学校都很不同。例如是否有跨文化交流的经历?为什么某一科成绩很低?建议写的时候无需太多夸张事例,你需要做的就是实事求是!有很多同学觉得在专业方面除了学习的课程没有事例可写,其实很简单,比如每一门课程的课程设计,小组作业,这种小例子都可以写。而个人陈述,则建议先列清单,将大学生活的经历归一下,有重点地去选取描写。

    提升你的能力

        1、硬实力之-GPAgrade point average

    申请留学时,无论你申请哪个国家的哪所学校学校,拥有一个有竞争力的本科平时成绩是十分重要的。拿金融专业来说,尤其对于大三的专业课成绩以及与数学有关的科目的成绩,更要引起重视。由于不同的学校的金融专业有不同的倾向性,对于数理成绩的要求也有不同。对于偏向投行方向的金融专业,对于数理的要求相对要高;而偏向公司金融方向的金融专业,对于数理的要求就相对要低。英美学校相较而言,申请英国学校,gpa是硬指标,而若是美国高校对其则会有适度放松。无论如何,大学四年的优良的学科成绩绝对是你申请到好的学校的必要条件。

        2、硬实力之-语言准备

        语言准备要趁早,首先要了解你想要申请的国家、院校需要哪些语言成绩。一般就是GRE、GMAT、TOFLE、IELT四类。比如说,准备出国的同学都了解,要出国攻读商科的硕士学位,GMAT成绩是少不了的,而选择IELTS或者TOEFL则视所选择的留学国家而定。建议若是准备出国,这些必要的考试最好尽早通过,以便节省时间为后来的事项做准备。

        雅思考试分听说读写四个部分,最终成绩取四个科目的平均分。英国院校对雅思的成绩通常要求在7分,部分实力一般的学校仅要求6.5分,有些学校对学生的单科成绩有要求,比如部分学校对写作要求达到6.5分以上。

        对于GMAT考试的成绩,一般650以上基本可以,700分自然更有竞争力。GMAT在申请英国留学的过程中并不是必要的,但是它在申请过程中可以作为让对方院校了解你的一个信息,建议也可以参加一次GMAT考试。英语水平不错的同学,可以先考GMAT再考托福,因为GMAT对于阅读和写作要求较高,先准备GMAT可以对这两项有极大提高。这样在日后准备托福时候可以将更大经历放在听力和口语上。当然,英语基础一般的同学建议先考托福。由于美国院校对于综合能力更看重,并且GMAT的准备未必投入越多时间成绩就越高,GMAT的思路很重要,是情商的比拼,所以不建议太过纠结于这些语言考试的成绩成绩,只要达到了要求,就可以着手下一步的准备了。

        托福考试方面,听抄练习很重要!每周2-3篇的1到2分钟的听力材料,听抄练习,先听,听70%可听懂的材料,不停顿,先写,空出的地方回头写,虽然很痛苦,但坚持下来就会有很大提高。下英文字幕对照电影模仿以此提高口语,要挑好材料背诵,如born to win。

        3、软实力之--社会实践

    大学生活中的实践活动也是构成你申请资质的非常重要的一个部分,丰富的实践活动可以丰富申请者的文书内容。如果你要申请美国院校,他们对于一个学生的综合实力是十分看重的哦,对于实践活动过程中所体现出来的能力也较英国院校更为重视。所以不管你申请哪个国家的学校,在大学生活一定中不要只顾投身书海不闻窗外事,要在学有余力的情况下,积极投入到社会实践活动中去。有一个建议是凡事学会记笔记,及时总结。大学期间每参加完一个实践活动要学会总结,自己从中收获了什么,体现了你的什么能力和性格特点,什么做得不足,都可以以文字的形式写下来。通过总结可以使自己有更大的提升,以后再写文书时也更容易着手。参加学生会、学生社团、志愿公益服务活动、暑期下乡、支教活动、跨文化交流、校际交流、带薪实习项目等等都是很好的选择。

        4、软实力之--学术活动

         学术方面若有突出成就,亦会得到更多青睐。因此建议大家积极参与SIT项目、挑战杯项目、暑期社会调查等活动,结合所在专业撰写学术报告、论文。另外还可以多参加学科竞赛。这些都可以为你的成功申请加分!

        5、好的心态

        申请的过程有可能比较曲折或者漫长,也许在与中介打交道的过程中挫折不断,甚至也许在期间还可能常常“石沉大海 ”,但既然选择,就不可以轻易言弃,我们要相信,付出总会有回报。好的心态也是成功申请的助力器,大家可以不断激励自己:“我要对自己负责!”“我要积极去做!”“我不要放弃!”。 留学的准备阶段是一个困难重重的漫长过程,但未经风雨何以得见彩虹?祝大家梦想成真!

     

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