《墨迹》节选——看曾子墨是如何找工作的

上一篇 / 下一篇 11-11-16 07:22:10 / 分类

      大三那年,我决定结束自己每逢假期便溜回北京的懒散生活,利用最后一个暑假,让自己的简历尽善尽美。然而10多年前,在投资银行找工作难,找暑期工更难,找提供给本科生的暑期工则是难上加难。但我始终相信,有的机会是从天而降的,有的机会则是需要亲手创造的。

  于是,不论关系远近,也不论职位高低和资历深浅,我那些屈指可数的在华尔街工作的朋友,都受到了我执著的“骚扰”。那段时间,华尔街的人都知道有个中国女孩要找投行的工作。终于,我把几家主要投行的中国业务主管和人力资源主管姓甚名谁、电话地址都了解得清清楚楚。

  结果,一切都在意料之中,发出去的求职信绝大部分石沉大海,在他们语音信箱里的留言,也都杳无音信。然而,两个月以后,柳暗花明:我竟然接到来自美林的电话,请我到纽约去面试。我即将面对的是生平第一个面试,期待,兴奋,可想而知。我前所未有地严阵以待,将大家的经验之谈悉数记在心中:

千万不能紧张,要落落大方,侃侃而谈。
为什么选择达特茅斯,为什么愿意来到美林证券,答案一定要事先准备。
面试前几天的《华尔街日报》必须仔细阅读,道琼斯、纳斯达克、恒生指数和主要的外汇汇率也都要熟记在心。
握手的力度要适中,太轻了显得不自信,太重了会招致反感。
手中最好拿一个可以放笔记本的皮夹,这样显得比较职业。眼睛是心灵的窗户,所以目光不能飘忽游移,只有进行眼神的交流,才会显得充满信心。假如不敢直视对方的眼睛,那就盯着他的鼻梁,这样既不会感到对方目光的咄咄逼人,而在对方看来,你仍然在保持目光接触。
套装应该是深色的,最好是黑色和深蓝色,丝袜要随身多备一双,以防面试前突然脱丝……

  后来,我知道了投资银行的确有些以貌取人,得体的服饰着装可以在面试中加分不少。

  到了纽约,我便直奔百货商店。那个商场的定位其实只属于中档,但是价格标牌上那一连串的数字还是让我望而生畏。“买?还是不买?”我激烈地进行着思想斗争。这时,旁边的收银台突然来了一位要退商品的顾客。看到她,我灵机一动,立刻拿出了窗体顶端

窗体底端

信用卡

  第二天,穿着那套似乎专门为我定制、却又并不属于我的深蓝色套装,我镇定自若、胸有成竹地走进了美林的会议室。面对来自香港的两位银行家,半个小时里,我学着美国人的方式,滔滔不绝地自我推销,把自己说得像爱因斯坦一样聪明,像老黄牛一样勤奋,又像老鼠爱大米那样深深地热爱投资银行。

  握手告别时,在他们的脸上,我找到了自己要的答案:这个女孩,天生就属于投资银行。在美林度过的那个夏天,让我立下志愿:我要真正成为华尔街的一分子。

  于是,四年级一开学,我便身不由己地卷入了一轮又一轮看不到尽头的面试旋涡里。尽管11月的达特茅斯早已是冰天雪地,我却在零下20多度的天气里穿着西装短裙和薄薄的丝袜,披着黑色长大衣,脚蹬高跟鞋,在旅馆和教室宿舍间来来回回,奔走穿梭。

  投资银行的面试看上去层层关卡、危机四伏,但涉及的问题却多半是“老三样”。

  “讲述一下你自己的经历。”“朋友们会用哪几个词来形容你?”“为什么我们应该录用你?”

  无论提问方式如何变化,我总是喜欢亮出我的“自我表扬一二三四”,以不变应万变:我聪明好学,能够很快适应新的环境;我擅长数字和数学,诸多相关科目的A+成绩就是最好的证明;我勤奋刻苦,一周工作八九十个小时不在话下;我善于合作,是个很好的团队工作者。

  面试的时间再长,也长不过40分钟。人人都怕刁钻古怪的问题,我也一样。于是,一旦遇到“正中下怀”的提问,我就伺机大讲特讲,口若悬河,再不易被察觉地“延伸”到我悉心准备的其他答案,直至面试接近尾声,对方不再有时间也不再有机会来为难我。

  第一波士顿为我面试的那位副总裁大概已经从早上8点到下午4点,端坐在酒店房间里那个并不太舒服的沙发上,马不停蹄地见过了十几名学生。轮到我走进去时,他早已满脸疲惫,连握手时的笑容都像挤牙膏一样勉强。

  “Ok,tell me about yourself.”不出所料,他提出的第一个问题中规中矩。

  我微微一笑,神采奕奕地讲述了自己的经历,又有条不紊地将我的“一二三四”暗藏其中。

  副总裁斜靠在沙发上,边听边点头。“你怎么证明你善于团队合作呢?”

  我故意摆出一副沉思的样子,其实,我的内心是在暗自得意。不过,我不想让他看出我是有备而来。略微停顿了几秒,我按照设计好的思路,开始绘声绘色地讲述我的“军旅生涯”。

  在北京念书时,我曾经先后两次到38军军训。这在中国算不上是出众的经历,但到了美国,却是傲人的资本。

  听着听着,副总裁的身体坐得越来越直,原本无精打彩的眼睛也变得炯炯有神。那时候,我就已经知道了,当我走出那个房间后,即便他记不住我的名字,也一定会记住有个中国女孩,她曾经在中国军队里摸爬滚打。我还确信,只要被他记住了,百里挑一的第二轮面试我就一定榜上有名。

  果然,他一连说了三个“great”,才又接着问:“听上去你各方面都很出色,你有什么缺点吗?”“英语毕竟不是我的母语,所以和美国同学相比,我想,这是我最大的弱点。”我坦然应对,并没有遮遮掩掩,因为如果能化缺点为优点,远比一味陈述自己的优秀更有说服力。

  “但是,我一直在努力提高自己的英语水平。刚来美国时,我每天除了上课和打工,还要至少花一两个小时守在电视机前看新闻,为的就是练习英语。另外,虽然我在英文写作课上的成绩是A和A-,但我并没有就此停滞不前……”

  第一波士顿的那位副总裁,据说回到公司后,在办公室里逢人便说,他在达特茅斯发现了一个中国女孩,所以,当我到纽约去参加最后一轮面试时,好几个陌生人竟然对我一见如故:“原来你就是那个中国女孩啊!”

  后来,我因为选择了摩根斯坦利(Morgan Stanley)而婉言谢绝了第一波士顿的聘任,那位副总裁还打来电话,言语中充满遗憾。他说我是他见过的最优秀的应征者,如果在摩根斯坦利做得不开心,随时和他联系,他的大门将会永远向我敞开。

  进入第二轮面试,常常是应试者同时面对两个人提问,半小时后,再迈入另外一个房间,接受同一家公司另两位银行家的评判。

  那天上午9点,我准时走进约好的房间,两位男士早已经在那里等候。

  “为什么对投资银行感兴趣?是因为钱,还是因为喜欢接受挑战?”

  好人Mike抛出的第一个问题如同一份押中了50%的试卷,前一半在复习范围之内,后一半却只好临场发挥。比临场发挥还折磨人的是,这个问题让人左右为难:虽然无论对本科毕业生还是MBA,投行的起薪确实高于平均水平,但如果你的答案是钱,你会被看作“贪婪”,如果答案是挑战,又会被视为“虚伪”。

  我该怎么办?此情此景,我想我只能避重就轻,搬出倒背如流的老套路:“投资银行最吸引我的是它提供了一个很好的学习机会。首先,我可以学习到很多技能,比如,评估资产价值,协助公司通过收购兼并来提高核心窗体底端竞争力和把股东价值最大化……;其次……”

  设计这样的答案,“首先”是为了告诉对方,我很了解投行的业务,“其次”是一半奉承一半真心,当然主要是为了让他们倆人高兴,“第三”是表明我还有宏观的视野,最后,之所以又把“自我表扬一二三四”加了进去,哪怕有些答非所问,是因为我不能放弃任何一个诠释自己的机会。而且,我必须为自己赢得时间,必须在滚瓜烂熟地背诵“台词”时,腾出一半大脑,认真地思考“钱和挑战”,我到底该如何应对。

  “做投资银行的确是很好的学习过程,但是钱呢?钱重要吗?”将了我一军。

  “不能否认,投行的薪酬是有诱惑力的,但是如果以一周工作八九十小时来计算,分析员每小时的薪酬又能比在麦当劳打工高多少呢?人应该有长远的目光,作为职业生涯中的第一个工作,最重要的不是薪酬有多少,而是你学到了什么,能让你终生受益。”我知道,我的左右逢源又帮我逃过了一劫。

在一家投行的前两轮面试中,通常要接受五六个人的“拷问”,到纽约参加最后一轮面试,则要在一天之内至少见8个人。

  参加摩根斯坦利的最后一轮面试时,一位分析员刚走进会议室,样子就让我颇为意外:他的衬衣袖子高高地挽起,领带歪斜着挂在胸前,双眼还布满了通红的血丝。面无表情地与我握手寒暄后,他不动声色地发问了:“如果你找到一份工作,薪水有两种支付方式:一年12000美元,一次性全部给你;同样一年12000美元,按月支付,每月1000美元。你会怎么选择?”

  我心里“嘭”地一跳,嘱咐自己千万别慌,刚要迅速回答,却又突然意识到,如果简单地说选择第一种,答案太过绝对了。

  我想,我不如搬出课本里的名词:“这取决于现在的实际利率。如果实际利率是正数,我选择第一种;如果是负数,我选择第二种;如果是零,两者一样。同时,我还会考虑机会成本,即便实际利率是负数,假如有好的投资机会能带来更多的回报,我还是会选择第一种。”

  “一般人都说选择第一种,你还不错,考虑得很周全!”淡淡的一句点评后,他并没有就此罢休,“那实际利率又是什么呢?”

  “名义利率减去通货膨胀率。”幸好经济学的基础知识还没有完全荒废,我在心里庆幸。

  “现在的联储基金利率是多少?通货膨胀率在什么水平?”

  这一次,我真的被问住了!准备面试时,我就告诉自己要秉承一个原则:不懂的千万不能装懂,不知道的更不能胡编乱造。于是,我老老实实地回答:“对不起,我不知道,不过如果需要,我回去查清楚后,马上打电话告诉你。”

    那位分析员不依不饶又提出一个通常只有咨询公司才会问的智力测验:“9个硬币,有一个重量和其他的不一样,你用两只手,最多几次可以找出这枚特殊的硬币?”

  “三次。”我不服输地飞快回答。

  “还是9枚硬币,改变其中的一个条件,两次就可以找出这枚特殊的硬币,这个条件应该怎么修改?”

  “告诉我这枚特殊的硬币比其他的硬币重还是轻。”

  当我再一次以飞快的速度给出了正确答案,他终于低声说了句“Good”,然后问,“你现在有没有其他投行提供的工作?一共有几个?是哪些公司?”

笑容悄悄地爬上了我的嘴角,他的表情终于不再横眉冷对,提的问题也终于走上了正轨。

  据说在我的评定书上,他填写的意见是:不惜代价,一定要雇佣!

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